Evento

Biochar: una soluzione sostenibile per agricoltura e ambiente

Data: 
24 Giugno, 2015
Formato: 
Dipartimenti CNR coinvolti: 

 

Coordinatore: Franco Miglietta
Istituto di Biometeorologia (IBIMET)

 

 

L'umanità ha davanti a se tre sfide colossali: cibo, energia ed ambiente. È necessario nutrire il pianeta, come declina il sottotitolo di Expo2015, ma allo stesso tempo bisogna trovare un'alternativa alle fonti fossili di energia perché queste a loro volta sono alla base dei cambiamenti climatici che abbiamo ormai difronte a noi. Sembra quasi che le soluzioni che possono risolvere uno dei problemi, possano esacerbarne un'altro. Per aumentare la produzione globale di alimenti serve altra energia; per produrre energia rinnovabile, ad esempio da fonti primarie (biomasse) serve suolo che viene sottratto alla produzione di cibo e inteferisce con il cicli degli elemnti nutritivi per le piante; e per ridurre le emissioni di gas climalteranti è necessario evitare intensificazioni produttive agricole e scegliere sistemi  agricoli ecompatibili che inevitabilmente portano ad una riduzione delle produzioni.

L'evento BiocharEXPO 2015 permetterà a specialisti e non specialisti di conoscere meglio una interessante prospettiva che è sempre più studiata in tutto il mondo: l'opzione Biochar, ovvero un piccolo ma interessante passo verso la sostenibilità o l'armonizzazione e la convergenza delle tre emergenze che abbiamo appena citato. Ma cos'è il biochar ?  Il nome non inganni, altro non è che carbone vegetale, la ben nota "carbonella" che ogni amante del barbecue ben conosce. Ma per dirlo in termini più tecnici, il biochar è il residuo carbonioso della trasformazione termochimica di materiali organici che avviene in assenza di ossigeno. Il sottoprodotto di una reazione detta pirolisi. La pirolisi produce energia generando un gas infiammabile che può essere usato come combustibile (il syngas). Bene, da non molto, anche riscoprendo antiche pratiche molto lontane da noi nel tempo e nello spazio si è capito che il biochar è un ottimo ammendante  del suolo agricolo, che se usato in questa sua funzione favorisce la produzione delle colture migliorando il suolo, conservando acqua e trattenendo nutrienti. Ma fa ancora di più, perché una volta messo nel terreno non si degrada, arrivando a "sequestrare" una frazione significativa del Carbiono di cui è per lo più composto e che proviene dal biossido di Carbonio (CO2) che le piante hanno assimilato dall'atmosfera con la fotosintesi. Una sorprendente soluzione per aumentare la produzione di cibo, produrre energia rinnovabile da residui colturali e combattere il cambiamento climatico. C'è infatti chi definisce l'opzione Biochar come una strategia "triple-win" o una soluzione "carbon negative".

L'evento BiocharEXPO 2015 darà l'opportunità di conoscere e approfondire tutta questa storia, capendo come si svolgono i fatti e chi sono i protagonisti. Due letture tecnico-scientifiche, ma comprensibili dal grande pubblico, apriranno la manifestazione. Che si concluderà poi con una mostra "fuori EXPO" nei giardini della Facoltà di Agraria dell'Università di Milano (Città studi). Questa durerà alcuni giorni, coinvolgendo alcuni dei protagonisti del settore energetico, agricolo ed industriale. Ma sarà soprattutto un modo per conoscere alcuni dei 55 diversi usi del Biochar, che interessano tanti e diversificati aspetti della nostra vita quotidiana. Di oggi e di domani.